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如果地球是平的,会发生什么?

自古以来,我们中国人的祖先就认为大地是平的,而天是圆的,也就是所谓的天圆地方之说。

如今我们都知道,我们脚下踩的叫做地“球”,是一颗直径为12756公里的巨大球体。尤其是1957年,前苏联的斯普特尼克1号卫星升空后,从太空中也证实了这一点。但是,反而一些外国人却在今天仍然坚持认为大地是平的,也就是所谓的地平论者(flat-Earthers)。

如果地球是平的,会发生什么?

 

这些地平论者不但鼓吹地球是平的,而且罔顾事实,绞尽脑汁地找出所谓的理由,试图证明他们的理论。殊不知,如果地球真的是平的,那么他们就根本没有机会去证明这一点,因为人类都会灭绝。

那么,如果地球是平的,到底会发生什么事呢?

首先我们要知道,地球为什么是球形的。实际上,早在四百年前,牛顿就已经告诉我们了,那就是万有引力。对于我们日常生活中的普通物品来说,它们的质量太小,产生的引力也可以忽略不计。

如果地球是平的,会发生什么?

 

但对于星球这么巨大的天体来说,就不一样了。由于它们的质量非常巨大,因此物质都会倾向于向质心靠拢,而且越重的物质越容易下沉,处在接近质心的位置上。由于所有的物质都会倾向于寻找最靠近质心的地方,最终只能变成球体或者接近球体的形状(这取决于自转速度,自转会导致赤道半径比极半径更大)。

因此,在宇宙中,质量较大的天体都是接近球体的形状,而只有不够大的小行星,才会出现稀奇古怪的不规则形状。至于扁平的圆盘状,就更不靠谱了。

所以说,是引力决定了地球和其他天体成球状,而且,如果地球不是球状的,那么引力就会让一切都崩溃。下面,咱们就来看看圆盘状的地球是怎么崩溃的。

如果地球是平的,会发生什么?

 

加州理工学院的行星科学家大卫·史蒂文森指出:如果要让一颗天体变成圆盘的形状,那么它需要旋转地非常非常快。可是,即便真的具备了这样的旋转速度,我们也未必能够得到一个圆盘状的地球,而是会得到一个破碎成渣的地球。

早在19世纪50年代的时候,著名的物理学家詹姆斯·克拉克·麦克斯韦就在对土星光环进行研究的过程中,从数学的角度计算并证明了圆盘状的固体天体是宇宙中一种非常不稳定的存在。

那个时候,人们还不知道土星光环的本质是什么,但麦克斯韦就通过这样的研究提出土星环绝不可能是一个整体,而是由无数更小的碎块所组成的结构。后来的天文探测也证明,麦克斯韦是正确的。因此,想要通过旋转把地球拉成圆盘状,恐怕是没戏了。

如果地球是平的,会发生什么?

 

那么,假设宇宙中有一种未知的机制,就硬生生把地球压成平的呢?那也没有意义,就像我们刚才说的,在万有引力的作用下,地球物质还是会向质心靠近,最终回归球体。

而且,如果没有球状的引力,那么地球上的一切都会消失。比如说大气层,也是因为引力贴在地面100公里的,如果地球是平的,那么所有的大气都会集中在靠近质心的一个很小的范围内,海水也是一样。然后,这里的引力就会失衡——导致的结果还是边缘部分向质心下落,形成球体,或者海水和大气还没来得及靠近质心就因为所在位置的引力太小而逃逸到太空中了。

当然了,地球大气和海洋的逃逸不仅仅是引力的直接关系,还有间接因素。

如果地球是平的,会发生什么?

 

正如我们刚才说的,是引力将物质向质心拉拢的作用,导致密度较大的物质更容易沉下去靠近质心,密度相对较轻的部分则会处在相对更高一点的位置上。在这种原因下,地球才形成了地核、地幔和地壳的分层结构。

而且,在最内部的地核里,主要分布的就是密度比较大的铁和镍。它们形成的熔融态在流动过程中就会形成磁场,这也就是地磁场的来源。而对于地球生物来说,地磁场是最重要的屏障,它不仅可以直接保护生物免受宇宙中高能等离子体的伤害,还能够抵御太阳风对大气的剥离。

火星就是一个活生生的例子,告诉我们一颗行星失去磁场后的凄凉结局。四十亿年前的火星,曾经比地球还宜居。但是,由于没有磁场,火星根本无法抵御太阳风的伤害,大气分子逐渐被太阳风吹散到宇宙中。在失去大气的过程中,火星表面的水也通过蒸发和升华的过程随着大气分子一起流失,导致今天的火星变成了一个死寂的世界。

如果地球是平的,会发生什么?

 

如果地球是平的,那么就不会有磁场,进而也不会有空气和海洋,更不会有生物。

别说是海水和大气,甚至连月球都不会存在。目前的研究认为,在太阳系早期,地球曾经遭遇过一次非常严重的撞击,一颗火星大小的行星将地球撞得粉碎。在地球逐渐重新凝聚的同时,炸到太空中的碎片也凝聚形成了月球。如果地球是平的,那么它的引力绝对不足以拉住这些碎片,它们就会消失在太阳系中,而不是形成月球。

纽约市哥伦比亚大学拉蒙特·多赫蒂地球观测站的地球物理学家詹姆斯·戴维斯也从地质结构方面驳斥了地平论,他指出:当科学家进行板块构造方面的计算时,即使是最简单的计算过程,都要建立在球体的基础上。如果地球是平的,那么他们计算出来的结果就会和实际情况完全不同。

如果地球是平的,会发生什么?

 

他还指出:对于地平论信奉者来说,他们不得不对月球是圆的和地球是平的进行两种完全不同的形成理论。但显然,用一个理论来解释宇宙中普遍的现象,要比用一千个理论分别解释一千个观测结果要靠谱。

退一万步讲,单单从逻辑上分析,如果地球真的是平的,那就意味着历史上数以百万计的科学家们说地球是球形的都是在撒谎。这显然很无厘头,毕竟,他们撒这个谎又是图什么呢?